Self Consumption, Spain Strikes Back (Royal Decree 900/2015) EN / ES

Last October 9th, two months just before the general elections on December the 20th, the Council of Ministers adopted the Royal Decree which regulates electrical consumption and making it useless.

It is inherited measure of the electricity reform driven by the current government with new taxes and cuts to subsidiaries, which have been an additional difficulty to the development of clean energy.

Under current law, if the so called “self-consumers” would not take charge of the current grid fees to cover system costs (spending on transport networks; distribution; in the repayment of the debt or the additional costs of generation in the islands, etc.), they should be assumed by all the other users, which would make even more expensive the regulated part of kilowatt consumed.

The Royal Decree Law 900 of 2015 establishes the following measures:

  • RD 900/2015 imposes new charges on producers, both a fixed cost per installed power capacity and one variable cost by the electricity that is self-consumed.
  • The Decree also considers  a specific surcharge for those who have batteries to store part of the electricity produced by its solar panels, including bureaucratic processes such as:
    • Registration in a record of self-consumers.
    • Request for a report of connection to suppliers.
  • Obligation to install the measurement equipment in an accessible place and near to the point of connection to the distribution network.
  • Prohibition of sharing production facilities between several users.

However, the methodology of the charges and exemptions is not defined in this RD, instead of that they are set out on a temporary basis, awaiting implement of a method for calculations in the future.

Those who are connected to the grid will pay both the full capacity and the energy component depending on what is used from the grid and how much is consumed, as any normal user. But this figure must also cope with the “Sun tax” by paying the above mentioned surcharges.

Out of these surcharges, the only ones which would be exempt are those who choose to disengage completely from the general power grid, which is a crucial impediment since most of the consumption of the domestic users and SMEs are made during the time in which solar electricity cannot be produced, so they must use the grid as a support system. Plants with a power exceeding 10KW and/or plants in Canary Islands and the Balearic Islands would also are exempt.

On the other hand, Industry Ministry hasn’t mentioned one of the main claims of the sector, the net balance: It claims that customers can pour excess electricity to the grid and be directly deducted from the invoice. This is a formula that is used in Europe and in the United States.

The RD establishes two categories in this area depending on the size of the facilities:

  • Facilities with capacity generation lower than 100KW:
    • May pour the excess of its capacity in the grid, but they shall not charge any compensation therefore.
  • Large producers, facilities higher than 100KW:
    • Would be able to charge for the poured energy and will do so at the price of the wholesale market in the moment the energy is provided.
    • However, this activity is legal and for tax purposes it is equal to the one that applies for any other generator in the country. With this, it will have to pay the current charge for power generation: €0.5 / MWh and the 7% tax on production.

With this scenario, we also find that measures are applied with retroactive effect, affecting the already operating facilities and causing that the ones which can’t quickly adapt to the measures are going to be in an irregular status.

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According to UNEF (Photovoltaic Spanish Union): there has been only 22 MW of new photovoltaic capacity registered in 2014 in Spain compared to the 40,000 MW in the rest of the world. A very weak figures compared with the increase in our neighboring countries: in Britain 2.270MW, 1.900MW Germany and France 1.000MW. While Spain has although 65% more solar radiation than Germany, they have installed 600% more photovoltaic capacity than Spain.

The sector is already preparing the umpteenth battle against the energy sector reform and the opposition has pledged to repeal the “Sun tax” after the elections.

Given this situation in Spain and the rest of Europe, what remains clear is that the sector requires hastily clear performance guidelines and a boost in confidence to invest regardless of the different leaders in the government. On the eve of the 20D elections, parties strive to propose agreements on electricity reform-minded future stability and legal certainty. However, so far, the current situation is only prolonging the period of uncertainty and scare away those adventurous investors who may have survived 10 royal decrees and two laws in the last 4 years. Undoubtedly, this end of the year and beginning of 2016 will come up changes.

Author: Sonia Díaz | Energy Procurement Consultant.

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[Versión Español]

El pasado 9 de octubre, dos meses justo antes de las elecciones generales del 20 de Diciembre, el consejo de Ministros aprobó el Real Decreto que regula el auto-consumo eléctrico.

Se trata de una medida heredada de la reforma eléctrica impulsada por la Administración con nuevos impuestos y recortes a las ayudas, que han supuesto un freno al desarrollo de las energías limpias en el país.

Según la actual legislación, si los a los auto consumidores no se les impusieran peajes para cubrir los costes del sistema (gasto en redes de transporte; distribución; en la amortización de la deuda o los sobrecostes de la generación en las islas, etc.), en cierta medida, éstos deberían ser asumidos por el resto de usuarios, lo que haría encarecer todavía más la parte regulada del kilovatio consumido.

El Real Decreto Ley 900 del 2015 establece las siguientes medidas:

  • Se imponen nuevos cargos a los productores, tanto un coste fijo por la potencia instalada, como uno variable por la electricidad auto consumida.
  • El decreto también contempla un sobrecargo específico para los que cuenten con baterías para almacenar parte de la electricidad producida por sus paneles solares incluyendo procesos burocráticos como:
    • Inscripción en un registro de auto consumidor.
    • Solicitud de un informe de conexión a las comercializadoras.
  • Obligación de poner los equipos de medida en un lugar accesible y cerca del punto de conexión a la red de distribución.
  • Prohibición de compartir instalaciones de producción entre varios usuarios.

Sin embargo en este RD no se define la metodología de los cargos y las exenciones anteriores, sino que se establecen con carácter temporal, quedando a la espera de implantar un método para los cálculos en un futuro.

Con la nueva regulación, quienes estén enganchados a la red pagarán el término de potencia al completo y el término de energía en función de lo que se utilice de la red y cuanto se consuma, como cualquier usuario normal. Adicionalmente a la energía auto consumida deberá aplicarse el llamado “impuesto al sol” y que tiene como objetivo participar de la financiación y costes del sistema.

De estos recargos sólo quedarían exentos aquellos que decidan desengancharse por completo de la red eléctrica general, lo que resulta un crucial ya que la mayor parte del consumo de los domésticos se realiza en horarios en que no se puede producir electricidad con el sol, así que hay que utilizar la red como sistema de apoyo. También quedarían exentas las instalaciones con una potencia inferior a 10KW y/o sean residentes en Canarias y Baleares.

Por otro lado, Industria no ha hecho mención sobre una de las reclamaciones del sector, el balance neto: que los clientes puedan verter a la red la electricidad sobrante y que se descuente de la factura. Una fórmula que se utiliza en media Europa y en EEUU.

El RD establece dos categorías en este ámbito en función del tamaño de su instalación:

  • Las instalaciones con una potencia inferior a los 100KW
    • Podrán verter a la red el sobrante de su energía, pero no percibirán ningún tipo de remuneración por ello.
  • Grandes productores, instalaciones de más de 100KW
    • Sí que cobrarán por la energía vertida y lo harán al precio del mercado mayorista en el momento en que realice el vertido.
    • No obstante, el trato de esta actividad es jurídica y fiscalmente equivalente al que recibe cualquier otro generador del país. Con lo cual se tendrá que asumir el peaje de generación: 0,5€/MWh y el impuesto del 7% sobre la producción.

Ante este escenario además nos encontramos con que las medidas se aplican con efecto retroactivo, afectando a las instalaciones ya operativas y provocando con ello que las que no se puedan adaptar pronto a las medidas se encuentren en un estado de irregularidad temporal.

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La consecuencia, según informa UNEF (Unión Española Fotovoltaica): 22 MW de nueva fotovoltaica registrada en el año 2014 en España frente a los 40.000 MW en el resto del mundo. Unos números muy  débiles si comparamos con el aumento en nuestros países vecinos: en Gran Bretaña 2270MW, en Alemania 1900MW y en Francia 1000MW.  Mientras, en España se tiene un 65% más de irradiación solar que en Alemania, el país germano que tiene instalada un 600% más de capacidad fotovoltaica que España.

A día de hoy, la situación es la siguiente: por un lado el sector se encuentra ya preparando un recurso en contra de la reforma eléctrica y por otro, la oposición se ha comprometido a derogar las últimas medidas del gobierno después de las elecciones.

Ante este panorama en España y en el resto de Europa, lo que nos queda muy claro, es que el sector requiere con premura unas pautas de actuación claras y un impulso en la confianza para invertir independientemente de los diferentes dirigentes que gobiernen. En vísperas de las elecciones del 20D los partidos se afanan en proponer acuerdos sobre una reforma del sector eléctrico con vocación de futuro, estabilidad y seguridad jurídica. Sin embargo, por el momento solo hace que el período de incertidumbre se prolongue y ahuyente a los atrevidos inversores que puedan haber sobrevivido a 10 Reales Decretos y dos leyes en los últimos 4 años. Sin duda, este final de año e inicio del 2016 se nos van a plantear cambios.

Author: Sonia Díaz | Energy Procurement Consultant.

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